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Todo lo que siempre te preguntaste sobre las baterias

August 18, 2016

 

¿Qué es una batería?

Una batería es un dispositivo que almacena energía química para ser liberada después en forma de energía eléctrica en el momento de poner en marcha el motor del vehículo. Cuando la batería se conecta a un consumo externo de corriente, como un motor, la energía química se convierte en energía eléctrica y fluye a través del circuito. Una vez encendido el vehículo el alternador se encarga de recargar la batería convirtiendo la energía eléctrica en energía química nuevamente (proceso reversible).

 

Funciones de la batería automotriz

·         Proporcionar energía al motor (“burro”) de arranque, el sistema de inyección y el sistema de ignición, para encender el motor.

·         Ofrecer energía adicional cuando la demanda eléctrica del vehículo excede la que puede proporcionar el alternador.

·         Proteger el sistema eléctrico, estabilizando la tensión y compensando o reduciendo las variaciones que pudieran ocurrir dentro del sistema.

 

La Capacidad de Arranque en Frío (C.C.A.) es la corriente de alta intensidad que la batería puede proporcionar a muy baja temperatura. Para medirla, la batería se debe someter a una descarga de corriente constante, bajo condiciones dadas de temperatura (-18º C), tensión final y tiempo. El criterio de aceptación para este ensayo es que la tensión entre terminales sea mayor o igual que 1,2 Volt por celda (VPC) o 7,2 Volt de tensión para baterías de 12 Volt, transcurridos 30 segundos de iniciada la descarga.

 

¿Cúal es la diferencia entre C.A y C.C.A?

La diferencia está dada por la temperatura a la que se realiza el ensayo. La capacidad de arranque en frío (C.C.A), como vimos, se mide a -18º C, mientras que la capacidad de arranque (C.A) se mide a 0º C. Este valor siempre es mayor, ya que la batería a mayor temperatura tiene un mejor rendimiento.

 

¿Qué es la Capacidad de Reserva? (SAE)

La capacidad de reserva es el tiempo (en minutos) durante el cual una batería nueva, a plena carga y a la temperatura de 27ºC, puede entregar una corriente constante determinada sin que la tensión descienda por debajo de 1.75 Volt por celda.

 

¿Qué es la capacidad nominal de una batería?

Es la capacidad definida en condiciones normalizadas de temperatura ambiente, tiempo y corriente de descarga y tensión final. Estas condiciones están establecidas en varias normas. En nuestro país, por ejemplo, se utiliza la norma IRAM-AITA - 13 A 1.

El valor de capacidad está expresado en Ah, pero siempre referido a una duración determinada de la descarga.

Es frecuente hablar del “amperaje” de una batería cuando se hace referencia a su capacidad nominal en 20 Hs. Pero, conviene enfatizar que, cuando elegimos una batería automotriz, debemos interesarnos más por la Capacidad de Arranque en Frío (C.C.A) que por la capacidad nominal en 20 Hs. En efecto, de una batería automotriz se espera la entrega de una gran corriente durante un tiempo muy breve, en el momento del arranque. Y esto queda definido por la C.C.A.

 

¿Qué perjudica la vida de mi batería?

1.      Mal funcionamiento del sistema de carga, debido a fallas en el alternador o regulador de tensión.

2.      Celdas secas por no completar el nivel de agua hasta donde lo requiera la batería.

3.      Fallas en el sistema de arranque, exigiendo de más a la batería.

4.      Vibración excesiva, debido a un soporte de montaje defectuoso.

5.      Uso incorrecto, ya que su batería no está diseñada para alimentar sistemas eléctricos que no sean automotrices.

6.      Períodos prolongados durante los cuales la batería no recibe carga (vehículo sin uso), especialmente en vehículos modernos con computadoras y alarmas o sistemas de rastreo satelital.

 

Baterías de bajo mantenimiento

Son aquellas que requieren alguna reposición de agua desmineralizada para mantener el nivel del electrolito, de tal manera que siempre esté por encima (unos 5mm) de la parte superior de las placas. Para realizar la operación de agregado de agua desmineralizada, se deben retirar los tapones plásticos ubicados sobre la tapa de la caja de la batería.

Las rejillas de las placas de estas baterías están constituidas por una aleación de plomo-antimonio y sometidas a una tensión de carga de 14,5 V consumen 2,2 gramos de agua por ampere-hora, aproximadamente.

 

Baterías libres de mantenimiento

Se denominan así a las baterías que, bajo condiciones normales de servicio automotriz, no requieren adiciones periódicas de agua.

Las rejillas de las placas de estas baterías están constituidas por una aleación de plomo-calcio, plomo-plata o plomo-estaño. Al recibir una tensión de 14.5 V el consumo de agua desmineralizada, por jornada de trabajo de 12 horas, es prácticamente despreciable.

 

¿Cómo alargar la vida de mi batería?

·         Mantenimiento periódico. Verificar el nivel de agua y limpiar los bornes.

·         Chequear periódicamente el sistema de carga del automóvil o vehículo (alternador y regulador de voltaje) para evitar sobrecargas y descargas.

·         Evitar que la batería permanezca sin recibir carga por períodos prolongados, ya que el proceso de auto-descarga, propio de todas las baterías, terminará por dañarla en forma irreversible.

 

¿Por qué algunas baterías de libre mantenimiento, de todas maneras, tienen tapones removibles?

Por su tecnología y diseño que, entre otras cosas, facilita su diagnóstico y revisión. El concepto “De libre mantenimiento” no se refiere, necesariamente, a una batería con tapones sellados, sino a una cuyo nivel de gasificación y consumo de agua es muy bajo. Y esto, se logra con la aleación de las rejillas de las placas, no con tapones externos sellados.

 

¿Existen baterías selladas?

No existen baterías completamente selladas ya que deben tener alguna ventilación que permita la liberación de los gases que se generan en la reacción electroquímica de carga.

 

¿Qué indica el ojo visor en una batería libre de mantenimiento?

El ojo visor de una batería es un densímetro incorporado dentro de la misma e indica el estado de carga de la misma. No indica si la batería esta en buen estado o no. Por ejemplo: una batería con el ojo visor negro quiere decir que no tiene carga, lo que no implica que cargándola funcione en perfectas condiciones. De la misma manera, si el ojo visor está de color verde indica que la batería tiene carga, pero no nos asegura que la misma funcione correctamente.

 

¿Por qué se descargan las baterías?

Las causas más comunes son:

·         Fuga de corriente (alguna deficiencia en los cables de la instalación eléctrica, por ejemplo: cables pelados o con daños en el aislamiento de PVC; fatiga de los materiales de zócalos, portalámparas, etc.)

·         El sistema de consumo (accesorios o aditamentos del sistema eléctrico del vehículo) está demandando más corriente eléctrica que la que proporciona el sistema de carga (alternador y regulador de tensión).

·         Falla del alternador (por ejemplo, un diodo rectificador quemado, desgaste mecánico).

·         Correa del alternador dañada.

 

¿Por qué se inflan las baterías?

Existen muchas causas, pero una de las más frecuentes es una fuerte sobrecarga que genera calentamiento de las rejillas. Al calentarse estas, todo el conjunto de placas se curva y deforma, lo que, a su vez, produce una deformación de la caja. Además, se genera mucha gasificación que no puede ser liberada por los tapones.

 

¿Por qué explotan las baterías?

Cuando la tensión de carga alcanza un valor de 14,4 V comienza a producirse el fenómeno de la electrólisis. Es decir, el agua del electrolito se descompone en sus componentes básicos, hidrógeno y oxígeno. Como se sabe, el hidrógeno es un gas fácilmente inflamable. Si la tensión sigue aumentando (lo cual puede deberse a un mal funcionamiento del regulador de tensión) la velocidad de generación de los gases puede dar lugar a una concentración de hidrógeno tal que, si no se ventila adecuadamente, podrá ser inflamada por cualquier chispa interna o externa. Para tranquilidad del usuario, esta condición no se da con mucha frecuencia. Como consejo, sugerimos descartar lo antes posible las baterías que llegaron al final de su vida útil, ya que en estas la carga suministrada no es absorbida con buena eficiencia y se utiliza, de manera importante, para producir gasificación, y ya vimos que entre los gases generados está el hidrógeno.

 

¿Por qué se ponen en corto las baterías?

Cuando entran en contacto placas positivas y negativas se puede producir un cortocircuito. Y esto puede ocurrir en una o varias celdas.

Una de las causas más comunes por las que esto ocurre es el desgranamiento del material activo de las placas positivas, que se acumula como un sedimento en la parte inferior de la caja de la batería, poniendo en contacto las placas positivas y negativas. Para evitar este problema, se utilizan separadores con forma de sobre, envolviendo a las placas positivas. De esta manera, el material activo al desprenderse quedará contenido dentro del sobre sin pasar al fondo de la caja plástica de la batería.

 

¿Pueden secarse las baterías?

Cuando las condiciones de operación son muy extremas (sobrecarga prolongada, clima cálido, operación constante) la batería pierde agua por evaporación. En estos casos, es importante reponer el nivel del electrolito para que quede 5mm por encima de las placas. Agregar solo agua desmineralizada o destilada.

 

¿Cómo influye la temperatura en el desempeño de mi batería?

·         Las altas temperaturas aceleran la corrosión de las rejillas y la degradación de los materiales activos.

·         A bajas temperaturas, la capacidad de entregar corrientes de arranque importantes disminuye y esto se evidencia porque al motor le cuesta más arrancar. Cuando una batería ya esté sobre el final de su vida útil, la falla se hará evidente cuando las temperaturas sean bajas (por debajo de 5-10ºC).

·         Sin embargo, si bien el rendimiento disminuye, una batería dura más tiempo en climas fríos. Esto se debe a que todos los procesos de corrosión interna se hacen más lentos.

·         A la inversa, si bien “vivirán” menos tiempo, el rendimiento de las baterías se incrementa con las altas temperaturas.

 

¿Por qué en tiempo frío cuesta más arrancar el motor en las mañanas?

La batería almacena la energía en forma química, y toda reacción química es afectada por la temperatura. Las bajas temperaturas provocan una disminución de la actividad química. Por esta razón, toda batería disminuye su capacidad cuando el arranque del motor se produce en climas fríos. No obstante, como los parámetros de arranque (CCA y CA) se definen a bajas temperaturas, según se explicó anteriormente, una batería en buen estado no debería tener ningún inconveniente para entregar la corriente especificada. Al efecto de la temperatura sobre la misma batería se agrega, además, el hecho de que en los motores fríos el aceite se encuentra más viscoso, por lo que se requiere de más potencia.


Fuente: http://www.emporiobat.com.ar/preguntas_frecuentes.htm